“您一直把好酒保存到现在。”

探索空巢的财富

0

约翰·格拉波斯基(JOHN S.GRABOWSKI)

探索空巢的财富

乍一看,将“卡纳婚礼盛宴”上的侍应生的话语应用到达到婚姻“空巢”阶段的天主教夫妇的处境似乎有些费劲。毕竟,圣经学者告诉我们,我们无法将约翰福音2:1-11中的这一叙述用作耶稣的婚姻圣餐的某种“证明文本”。社会科学家告诉我们,这个阶段通常是许多婚姻的危机时刻,也是离婚的常见时间。

法国勒阿弗尔Sainte Adresse的圣母院彩绘玻璃(1857年),描绘了耶稣在迦纳的婚姻中将水变成酒。摄影:Jorisvo。

但是很明显,这段经文是关于婚姻和耶稣对婚姻的改造。

卡纳的婚礼盛宴

在第四本福音书中,他的第一个“迹象”发生在婚礼上。约翰的迹象预示着耶稣将在他的十字架和复活中充分彰显的荣耀(见约翰福音13:1)。从世界开始之前,他就与父和圣灵分享了同样的荣耀(参见约翰福音1:14)。

这场婚礼是耶稣公开的奇迹之首,这与婚姻在整个圣经中的重要性是一致的。圣经以创世纪2中的男人和女人诞生后的婚礼开始(特别是参见2:21-25),以羔羊的婚礼盛宴结束(参见启19:7-9)。约瑟亚(Hosea),耶利米(Jeremiah)和以西结(Ezekiel)等旧约先知以及诸如歌曲之歌(Song of Song)之类的诗歌都以婚姻之约作为上帝对他子民忠实和热情之爱的形象。圣保罗在描述基督与教会之间的关系时也延续了同样的意象(见弗5:21-33)。婚姻是上帝向我们传达爱的语法的一部分。

约翰告诉我们,在婚礼上,有六个石罐被“洗净”(约翰福音2:6)。经文中,有六个是与不完全和不完全有关的数字。在耶稣时代的宗教实践中,旧约的仪式洗礼一直没有,没有能力在精神上清洗参与其中的人。这项仪式包括婚姻之约。自然婚姻虽然是由上帝创造的,本身就是美好的,但它并不能克服人类罪过的创伤以及这种罪恶造成的“内心的坚硬”(见太19:8)。

在母亲的代祷下,耶稣在迦拿举行的婚礼上彰显了他的荣耀。他关心在场人士的需求,使家人免于葡萄酒短缺的尴尬。但是,不仅用于仪式洗涤的普通水变成了葡萄酒,它还是“优质葡萄酒”,一种超越卓越的葡萄酒。基督在婚姻中的存在改变了婚姻,并使婚姻超越了人类的能力。联合基督的夫妇有能力去爱,宽恕并效法祂。

天主教神学知道,婚姻的这种转变是夫妻在基督里结婚时互相赋予圣礼的结果。这种圣礼产生了一种纽带,不仅使他们在婚礼上“一次性”注入了恩典,而且还为他们整个婚姻提供了源源不断的神圣生命–即使人力资源失灵也永远不会枯竭的泉源。这种恩典使夫妻拥有了他们将要面对的一切—疾病和健康,美好时光和不幸。这包括夫妻生活中充满挑战的过渡时刻,”七年之痒”,承担新职责的孩子的出生以及“空巢”。

为什么空巢阶段对许多夫妇构成挑战?

一个普遍的原因是,专注于抚养孩子并成为父母的夫妇有时会停止婚姻。他们投入时间和精力来照料孩子并在场。因此,他们可能不再像他们早先的恋爱时那样,计划作为一对情侣一起放松或进行有趣的活动(即约会)的时间。他们可能会让孩子和父母的问题占据主导地位,以至于他们的谈话全都与孩子以及家庭日常工作有关。这对夫妇可能不会逃避冲突,反而可能会逃避冲突,或者让冲突恶化。在公共礼拜祈祷之外,他们可能没有时间像一对夫妻一样一起祈祷。在这种情况下,经常会听到一个新的空巢老人说“我醒了一天,感觉就像我嫁给了一个陌生人”。

但这不是必须的。

基督徒夫妇在团结了圣礼的恩典的支持下,可以将这段时期视为婚姻的契机,而不是危机时刻。如果他们让他们的关系以不同的方式滑动,则可以利用这段时间重新建立联系。如果他们甚至在抚养孩子的时候仍继续在婚姻上工作,那么他们可以利用这段时间做进一步的学习。

在夫妻的新生活中,他们可以获得哪些财富?

弗朗西斯教皇经常告诉我们“时间大于空间”(例如,参见 伊万杰利瓜, 不。 222)。像我和我妻子一样,遵循缩小房屋和财产尺寸的模式的夫妇很可能会发现自己的空间较小。但这可以通过缩短通勤时间(在我的情况下,通勤从一种方式从两小时缩短到二十分钟)和更少的时间来管理和参加孩子的日程安排和活动而得到弥补。这些新发现的可用性中的至少一些可以用于共同度过的时间。每周约会之夜,偶尔一起度假,甚至更长的旅行时间成为可能,即使前几年很少见。

空巢中另一个新发现的财富可以默默地发现。最近充满青春期音乐品味的墙壁和以前充满各种媒体的房间现在仍然倒塌。适应这种新发现的沉默的夫妻所面临的挑战不是让他们自己嘈杂的干扰分散下来。这并不意味着观看偶尔的电影或喜欢的电视节目没有任何问题-特别是如果这些电影一起完成(我们最近一起完成了《唐顿庄园》系列的创作)。但是仅仅连续打开电视或广播,使屋子里有声音,却错过了安静环境为夫妻提供的机会,以加深他们的祷告生活(无论是作为个人还是在一起),并优先安排彼此之间的沟通。定期的祈祷和沟通构成婚姻中精神,言语和情感亲密关系的基础。

屋子里很少有“帮助”来解决诸如打扫院子,做饭或打扫卫生之类的日常琐事,这一事实为夫妻提供了新的合作机会。我们很高兴能够每周工作很多晚上来准备晚餐,我担任副主厨的副总厨。在共享项目上并肩工作可以增进夫妻的团队合作精神,并使他们对配偶及其礼物给予新的赞赏。共享工作,尤其是与共享游戏相结合,是男人尤其是与妻子保持联系的重要方式。

将成年子女带出家门通常意味着夫妻有更多的资源和预算弹性。除了偿还债务,增加慈善捐款和确保自己谨慎地储蓄外,夫妻还可以将部分资源投入到恋爱关系中,以资助约会,度假,旅行或其他共享活动。最近,我们在当地剧院完成了一个剧季的演出,这是我们为激励自己每月去一次约会之夜而进行的一项投资。他们还可以投资于更健康的食物选择,并享受这样的事实,即食物不会像在屋顶下的青少年那样迅速地从食品储藏室和冰箱中消失。

最后,夫妻还可以将时间和精力投入到家庭以外的共享事工或服务中。许多夫妻发现一起做事工可以增进彼此之间的关系。真正的意义在于我们得到的付出。我和我的妻子在结婚前后都与伴侣共事了25年的原因之一是,我们发现它始终可以加强我们自己的婚姻。现在我们已经不再有孩子了,当我应邀在该国其他地方举行关于婚姻的演讲时,我的妻子经常能够与我一起出席会议。

拥抱这个新阶段的财富

坚持不懈地经历父母的风风雨雨的夫妇不必在最后一个孩子离开家时迷失方向。他们可以接受这段新的关系阶段为他们提供的财富。更多的时间,更安静的房子,更多的资源以及更多的合作和事工机会,使夫妇有机会以新颖有趣的方式利用圣礼的恩典,使他们与主和彼此之间的关系更加深入。在他们生活的这个新阶段,夫妻可以一起品尝基督在婚姻中带来的“美酒”。

 

你可能还喜欢 更多来自作者

发表评论